LE TRAIN DE LA LIBERTE DE LEICA

 Un épisode méconnu !!!!!!Justes parmi les nations : le train de la liberté de LEICA (appareils photo )

Un épisode méconnu !!!!!!Justes parmi les nations : le train de la liberté de LEICA (appareils photo )

 
 
Justes parmi les nations : le train de la liberte de LEICA
La societe Leica est le pionnier des appareils photo 35 mm. Considéré dans le
monde entier comme un outil innovant c’est une entreprise familiale, et une
entreprise à vocation sociale qui, pendant la période nazie, a agi avec une
rare générosité et grande modestie. E. Leitz Inc, concepteur et fabricant
en Allemagne des plus célèbres appareils photographiques, a sauvé ses Juifs.

 Et Ernst Leitz II, le patriarche au regard d’acier protestant qui a dirigé la
société avec peu d’actionnaires pendant l’Holocauste a agi d’une manière à
 gagner le titre de « Schindler de l’industrie de la photographie. »

Dès qu’Adolf Hitler fut nommé chancelier de l’Allemagne en 1933,
Ernst Leitz II a commencé à recevoir des appels angoissés de
ses collaborateurs juifs, demandant son aide pour les faire
sortir eux et leurs familles du pays. Comme Chrétiens, Leitz
et sa famille étaient à l’abri à Nuremberg de l’Allemagne nazie
et des lois qui restreignaient la circulation des Juifs et leurs
activités professionnelles.

 Pour aider ses travailleurs juifs et leurs collègues, Leitz a
silencicrééeusement ce qui est connu par les historiens de
l’Holocauste comme «le Leica Freedom Train », un moyen
détourné de permettre aux Juifs de quitter l’Allemagne
sous le couvert d’employés Leitz devant être affectés à l’étranger.

 Employés, commerçants, membres de la famille, même les amis
des membres de la famille ont été « attribués » aux ventes Leitz
des bureaux en France, la Grande-Bretagne, Hong Kong et aux
États-Unis

 Les activités de Leitz se sont intensifiées après la Nuit de cristal
de Novembre 1938, au cours de laquelle les synagogues et les
magasins juifs ont été brûlés dans toute l’Allemagne ..

 Pendant longtemps, les «employés» allemands sont descendus
du paquebot sur un quai de New York et ont pris la route du bureau
de Manhattan Leitz Inc, où les cadres ont rapidement trouvé un
 emploi dans l’industrie photographique.

 Chaque nouvel arrivant avait autour du cou son symbole de la
 liberté: une Leica.

 A ces réfugiés a été versée une allocation jusqu’à ce qu’ils puissent
trouver du travail. Avec cette émigration sont venus des concepteurs,
des techniciens, des vendeurs, des distributeurs et des écrivains de
la presse photographique.


 L’histoire du «Leica Freedom Train » a été à son apogée en 1938 et au
début de 1939. Puis, avec l’invasion de la Pologne le 1 septembre 1939,
où l’Allemagne a fermé ses frontières.

 A ce moment, des centaines de Juifs en danger se sont échappés
en Amérique, grâce aux efforts de Leitz. Comment Ernst Leitz II et
son personnel ont pu faire ?

 Leitz, Inc est une marque internationalement reconnue qui avait
 du crédit pour le Reich. La société a produit desv télémètres et
d’autres systèmes optiques pour l’armée allemande. En outre,
les nazis avaient désespérément besoin de devises étrangères
et Leitz était le seul sur le grand marché les produits optiques
des Etats-Unis.

 Malgré cela, les membres de la famille et l’entreprise Leitz
ont souffert pour leurs bonnes actions. Un haut dirigeant,
Alfred Turk, a été emprisonné pour avoir aidé des Juifs et a
été libéré après le versement d’un pot de vin important.

 La fille de Leitz , Elsie Kuhn-Leitz, a été emprisonnée par la
Gestapo après qu’elle ait été arrêtée à la frontière, en aidant
des femmes juives à passer en Suisse. Elle a finalement été
libérée mais le traitement subi a été dur au
 cours des interrogatoires. Elle a également été soupçonnée 
 d’améliorer les conditions de vie de 700 à 800 travailleurs f
orcés ukrainiens, toutes des femmes, qui avaient été affectées
à des travaux dans l’usine en 1940.

 (Après la guerre, Kuhn-Leitz reçu de nombreux honneurs pour
son aide humanitaire et ses efforts, parmi eux les Palmes
académiques de France en 1965 et la Médaille d’Aristide
Briand de l’Académie européenne en 1970.)

 Pourquoi personne n’a raconté cette histoire jusqu’à présent?
Selon le regretté Norman Lipton, un écrivain indépendant et
rédacteur en chef, la famille ne voulait pas de publicité pour
ses efforts héroïques. Ce n’est qu’après que dernier membre de la
 Leitz famille soit mort que le « Leica Freedom Train » a enfin été mis
en lumière.

 Il fait maintenant l’objet d’un livre, « La plus grande invention de
la Famille Leitz: Le Train liberté Leica, « de Smith Dabba Frank,
rabbin
 Né en Californie et vivant actuellement en Angleterre.

 Merci d’avoir lu ce qui précède, et si vous avez envie
 merci de le transmettre à d’autres.
 En souvenirs des justes.  
 
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